Silver Spring, Maryland, États Unis – La croissance adventiste la plus forte et la plus rapide se situe dans l’église de la ville d’Atlanta

Mis à jour le 20.06.2010 à 20:50
Silver Spring, Maryland, États Unis ? La croissance adventiste la plus forte et la plus rapide se situe dans l?église de la ville d?Atlanta
L’une des églises adventistes dans la ville d’Atlanta connait une croissance rapide alors que dans l’ensemble du pays les autres églises adventistes ont une croissance plus lente.

Bien que les jeunes adultes sont absents d'un grand nombre de congrégations dans le pays, l'église Berean Adventist Church d'Atlanta les a attiré et mobilisé afin de conduire des actions de proximité dans la communauté et aussi faire de l'évangélisation traditionnelle.

L'année dernière, parmi toutes les églises des États Unis, cette église de 3 800 membres est celle qui a gagné le plus de membres. Elle pourrait remporter la même distinction cette année. Le mois dernier, la chaine d'informations CNN a filmé une cérémonie de baptêmes dans cette église. 110 personnes sont devenus membres de cette congrégation suite à une campagne de réveil.

Alors que des milliers de membres adventistes se réuniront dès le 23 juin à Atlanta pendant deux semaines pour la Session mondiale de l'Église adventiste, le pasteur de la communauté Berean Adventist Church, Carlton P. Byrd a déclaré qu'il était impatient de les voir arriver afin qu'ils découvrent où en est l'église dans cette ville. « Ils constateront que les adventistes d'Atlanta sont des chrétiens sérieux. L'évangélisation est bien vivante et se porte bien. »

Le ministère du pasteur Carlon Byrd est un véritable esprit d'entreprise. En plus d'un doctorat en théologie, il a aussi obtenu une maitrise en administration commerciale et a fait des séjours en entreprise avant d'entrer dans le ministère pastorale, la profession de son père et de son grand père.
Lors de ses études de licence en théologie, il poursuivait parallèlement aussi des études de commerce ; ces deux branches lui ont permis de devenir un leader plus efficace a-t-il déclaré.
« Ne vous méprenez pas, les pasteurs sont des leaders spirituels, » a indiqué pasteur Byrd, « mais la réalité c'est que le leadership spirituel que nous devons appliquer se situe dans le contexte d'une organisation. »

Datant de 1903, cette église adventiste d’Atlanta a donné naissance au fil des années à plus de trente autres congrégations. Aujourd’hui, elle accorde une attention particulière aux jeunes professionnels et aux jeunes familles. Bien que le leadership du pasteur Byrd reflète son propre style, il s'appuie sur la philosophie de la congrégation qui l'a choisi comme pasteur en 2006 alors qu'il avait 34 ans. Il met l'accent maintenant sur les jeunes adultes et autres professionnels, les invitant instamment à s'impliquer dans les services liturgiques d’adoration et dans l'action en faveur de toutes les tranches d'âge.

Les leaders de la dénomination affirment que Carlon Byrd et les autres pasteurs favorisent des églises en bonne santé et en pleine croissance. En effet, ils se concentrent sur l'action dans la communauté et sur l'implication des membres.

L’Église adventiste d’Atlanta Berean Church a mis en place un groupe de soutien qui se réunit tous les mois avec les survivantes du cancer du sein. Cette église organise aussi annuellement le Black History Achievement Awards (Prix de la Réalisation dans le cadre de l'Histoire Noire), et elle a reçu l'année dernière une subvention de plusieurs millions de dollars de la part du Département Américain du Logement et du Développement Urbain afin de construire un établissement pour personnes âgées d'une capacité de 50 lits.

De plus, l'emphase que place l'église sur la communauté fait venir des chanteurs de gospel renommés dans le pays et qui attirent des foules lors de ses campagnes d'évangélisation traditionnelles, alors que les soirées festives dans les quartiers peuvent rassembler 1 000 personnes pour la nourriture et l'amusement.

Cette congrégation et plusieurs autres comme elles, sortent véritablement du lot alors que le nombre de membres adventiste aux États Unis stagne au cours de ces dernières années, comme l'indiquent les dirigeants de l'Église.

Une offensive dans le domaine de l'évangélisation en 2009 a fait passer le nombre de membres légèrement au dessus de 1,1 millions. Cependant la moyenne d'âge des membres augmente dans cette nation de 310 millions d'habitants qui a vu naitre l'Église adventiste il y a 150 ans. L'âge moyen aux États Unis est de 36,5 ans selon le Bureau de recensement des américains, alors que l'âge moyen des adventistes dans le pays est d'environ 51 ans, selon les chiffes fournis par l'Église elle même.

« Nous luttons quelque peu pour amener la croissance en Amérique du Nord et nous en sommes conscients, » a déclaré Carolyn R. Forrest, secrétaire adjointe de l'Église adventiste en Amérique du Nord. « Il y a certaines choses que nous devrons faire différemment. »

Faire croitre l'Église
Bien des évidences suggèrent que les principaux facteurs de croissance sont l'implication des membres dans la vie locale et dans l'évangélisation.
« Malheureusement la majeure partie de nos pasteurs ne responsabilisent pas les membres et n'équipent pas ou alors n'arrivent pas à impliquer les membres, » a affirmé Monte Sahlin, un chercheur pour l'Église adventiste basé dans l'Ohio. Il a mené des centaines d'évaluations d'églises locales pour le compte de l'Église adventiste en Amérique du Nord.

Les recherches menées par M. Sahlin montrent que la croissance signifie garder l'identité et les doctrines distinctes adventistes, mais aussi changer pour accepter de potentiels nouveaux membres qui sont différents des adventistes. Plusieurs églises, dit Monte Sahlin, manquent d'intérêt pour la croissance. Mais parmi ceux qui s'y intéressent, plusieurs ont une stratégie à long terme pour l'implication de la communauté.

Pour le pasteur Byrd à Atlanta, ce ministère constitue son travail à plein temps.
« Je n'ai pas été appelé simplement à être le pasteur d'une église, je dois aussi m'occuper de la communauté environnante. »

Source : ANN/BIA