Silver Spring, Maryland, États-Unis - Des classes sur la liberté religieuse pour former une nouvelle génération de jeunes à la défense de cette liberté.

Mis à jour le 13.07.2012 à 21:29
Silver Spring, Maryland, États-Unis - Des classes sur la liberté religieuse pour former une nouvelle génération de jeunes à la défense de cette liberté.

Norman Farley souhaiterait inspirer la nouvelle génération de jeunes adventistes pour les inciter à en apprendre davantage sur les questions liées à la liberté religieuse. Il espère redynamiser les activités liées à la liberté religieuse au sein des communautés locales.

Le Département des Affaires Publiques et de la Liberté Religieuse qui plaide la liberté de conscience, est quasiment absent au sein de plusieurs églises adventistes. Cela a incité Norman Farley à lancer une classe axée sur la liberté religieuse. L’année dernière, cette initiative visant à promouvoir la liberté religieuse, auprès des lycéens fut extrêmement performant dans l’Ouest des États-Unis.

Les élèves ayant pris part à cette initiative à travers l’Union adventiste du Pacifique, qui est basée à West Lake City, en Californie, reçoivent des cours supplémentaires en classe, des bourses et un voyage afin de visiter les institutions clés dans ce domaine à Washington D. C.

 

Norman Farley espère que ces jeunes comprendront la manière de dialoguer avec les législateurs de tous les partis politiques et qu’ils seront motivés durant les années suivantes pour servir de défenseurs de la liberté de conscience, au sein de leurs congrégations. Cette formation peut les amener à s’exprimer en public sur ces questions, dans les hôtels de ville et dans différents lieux tout en favorisant les événements et les dialogues inter confessionnels.

Norman Farley qui assume la présidence de l’Association de la Liberté Religieuse dans la région Ouest de l’Amérique du Nord, déclare qu’il s’est basé sur le modèle de « Classe présidentielle », un programme lancé vers la fin des années 1960, qui préparait les étudiants américains à assumer les postes de dirigeant.

« J’ai pensé que le système adventiste avait besoin d’un tel projet, » a déclaré N. Farley. « Nos enfants ont besoin d’en savoir un peu plus sur la constitution et la politique publique. On en sait très peu de choses et on n’aborde pas ce sujet dans notre système scolaire ou dans les questions débattues au sein de nos églises. »

 

A présent, les dirigeants adventistes au niveau national, espèrent que des programmes similaires seront mis sur pied à travers tous les États-Unis et dans d’autres pays. Ils déclarent en toute franchise, qu’il y a un manque d’activités liés à la liberté religieuse au sein de beaucoup d’églises, où un travail à l’échelle locale pourrait faire une grande différence pour la cause de la liberté religieuse.

« De temps en temps, les comités d’églises élisent quelqu’un à ce poste en lui disant qu’il n’aura pas grand-chose à faire, si ce n’est d’annoncer les offrandes  pour la journée spéciale dédiée à la liberté religieuse, » a déclaré Gary Jensen, secrétaire exécutif de NARLA-Ouest.

« Nous avons besoin de personnes qualifiées pour œuvrer en faveur de la liberté religieuse et nous devons y impliquer la nouvelle génération, » a déclaré G. Jensen.

 

La liberté de conscience a toujours été une plateforme de l’Église adventiste. En 1893, la dénomination a lancé ce qui est maintenant connu comme l’Association Internationale pour la Liberté Religieuse, (International Religious Liberty Association (IRLA), la plus importante organisation totalement dédiée à la liberté religieuse. En Europe, c’est l’AIDLR (Association internationale pour la défense de la liberté religieuse).

 

Un peu plus tôt cette année, l’IRLA a décerné un prix à Norman Farley en reconnaissance de son travail pour le développement de « Classe dédiée à la formation de la Liberté religieuse ».

Melissa Reid, présidente de NARLA, a qualifié l’initiative de « moyen formidable pour intéresser les jeunes aux questions relatives aux libertés civiles et religieuses. »

« Traditionnellement, ces choses ont toujours été importantes pour les membres de la foi adventiste, » a déclaré Melissa Reid.

 

Les élèves qui visitaient Washington D. C. au mois de juin dernier, ont rencontré des responsables de la législation dans les bureaux du congrès, des représentants du Centre Américain pour la Loi et la Justice et des membres de la « Baptist Joint Committee ». Les visites culturelles comprenaient la Cour Suprême des États-Unis, Le Montpelier à Whasington, demeure de James Madison, l’auteur de la Déclaration des droits aux Etats-Unis. Le Colonial Williamsburg, également en Virginie, qui fut le centre gouvernemental américain pendant la quasi-totalité du XVIIIème siècle.

Norman Farley qui détient un doctorat en ecclésiologie, a déclaré que visiter une telle variété d’institutions s’avérait cruciale pour aider les élèves de cette « classe de liberté » à comprendre la divergence des opinions, pendant les négociations portant sur la liberté religieuse. «  Ils doivent savoir comment communiquer avec les citoyens au sein d’une société si hautement polarisée, » a déclaré Norman Farley.

 

Pour Drew Fritzsche, 17 ans, jeune diplômé de Mesa Grande Academy à Galimesa en Californie, « ce programme a augmenté sa connaissance sur certains de ces sujets ».

« Je n’y avais jamais réellement prêté attention. J’ignorais qu’il y avait des combats au sujet de nos pratiques religieuses et qu’on empiétait sur nos libertés, » a déclaré Drew Fritzsche, qui prévoit de poursuivre une filière en théologie.

Bianca Talakua, 18 ans, membre de l’Église adventiste de Palm Springs, toujours en Californie, a déclaré, qu’à présent, elle était plus consciente des implications et qu’elle comptait en parler à son Église. « J’espère que d’autres jeunes seront interpellés, » a-t-elle déclaré.

 

Durant leur voyage à Washington, le groupe de jeunes étudiants a rencontré les responsables de l’Église en matière de liberté religieuse et a eu un entretien avec John Graz, directeur du département des Affaires Publiques et de la Liberté Religieuse à la Conférence générale de l’Eglise adventiste.

 

Le département compte également deux directeurs associés, un qui assure la liaison avec les Nations-Unies et l’autre avec Capitol Hill. Mais les dirigeants déclarent qu’un réseau de personnes travaillant à travers la dénomination, au niveau de l’église locale, pourrait avoir un impact plus profond.

« Nous voulons avoir des personnes telles que vous en première ligne, » a déclaré John Graz au groupe.

Pour plus d’informations sur ces cours destinés aux étudiants visitez le site : freedomclassroom.wordpress.com.

 

Source : ANN/IRLA/BIA