Silver Springs, Maryland, Etats-Unis – Le conservatisme religieux est-il utile à l’Evangélisation d'aujourd'hui ?

Mis à jour le 07.08.2008 à 20:10
Silver Springs, Maryland, Etats-Unis ? Le conservatisme religieux est-il utile à l?Evangélisation d'aujourd'hui ?
Le théologien adventiste Jon Paulien profite de la sortie de presse de son dernier livre, « L’Evangile éternel, le monde en mutation » (en anglais : Everlasting Gospel, Changing World), pour défendre une nouvelle attitude dans l'évangélisation.

Il y a deux analogies qui sont utilisées pour décrire la proclamation de l'évangile par les chrétiens : la « ville sur la montagne » et le « sel de la terre, » écrit Jon Paulien, doyen de la Faculté de Religion à l'Université de Loma Linda aux Etats-Unis.

Dans la première approche, les chrétiens sont confortablement installés dans une ville qui fait rayonner la lumière de Dieu sur la campagne environnante. Les habitants de la ville envoient des éclaireurs de temps en temps pour amener des étrangers dans la sécurité des murs de la ville. La plupart du temps cependant, les chrétiens restent bien à l'abri des influences séculières en demeurant à l'intérieur des murs et en s'associant uniquement avec des personnes qui leur ressemblent. Voici quelques années, un expert de la missiologie, le pasteur hollandais Gottfried Osterwald utilisait l’image de la l’église forteresse pour transmettre cette notion.

La seconde méthode, le sel de la terre, demande que les chrétiens se mêlent parfaitement avec les gens autour d'eux, et progressivement qu'ils donnent une autre saveur au monde par leur présence. Jon Paulien utilise l'expression « conservatisme radical » pour illustrer une attitude de « donner et prendre » qui demeure toujours fermement enracinée dans l'évangile. Les adventistes se méfient en général de tels modèles, et Jon Paulien ne sous estime pas cette crainte. Il maintient plutôt que les deux stratégies ont leurs buts, et que l'une n'est pas intrinsèquement supérieure à l'autre. Cependant, le livre « L’Evangile éternel, le monde en mutation » montre laquelle de ces méthodes est efficace lorsqu'il s'agit de toucher des personnes issues du sécularisme et du postmodernisme.

Bien que l'on trouve des personnes de tous âges dans le sécularisme, les post modernes sont en général des personnes de moins de quarante ans. Ces personnes sont beaucoup plus réceptives à une approche plus ouverte, avec plus de proximité, comme la méthode que Jon Paulien illustre avec l'analogie du sel. Pour satisfaire les attentes des sceptiques et des postmodernes souvent cyniques, les chrétiens doivent d'abord répondre aux besoins physiques et émotionnels, écouter, comprendre, et en dernier lieu proposer des conseils et des instructions.

Le délicat traitement du sujet par Jon Paulien illustre sa réticence à marginaliser les adventistes qui font de l'évangélisation avec les méthodes « traditionnelles ». Il déclare également, de façon diplomatique, que tout le monde n'est pas nécessairement en mesure de pratiquer l'évangélisation selon cette méthode. Etre dans le monde (sans être exactement comme le monde), peut s'avérer spirituellement risqué pour certains. Dans le même temps il dresse des parallèles indéniables entre les ministères de Jésus et de Paul et la méthode du sel, sans oublier les applications pratiques d’une personne comme Ellen White.

Pour les adventistes qui ont déjà un point de vue postmoderne, le livre « L’Evangile éternel, le monde en mutation » peut leur être utile pour la compréhension de leurs parents et de leurs grands parents qui ont du mal à accepter les changements de mentalité dans l'Eglise. Les plus jeunes générations d'adventistes savent certainement déjà instinctivement comment toucher les autres postmodernes.

Le livre de Jon Paulien apporte des clarifications sur un sujet avec lequel parfois l'Eglise adventiste semble avoir du mal. L'ouvrage « Evangile éternel, le monde en mutation » est tout à fait pertinent dans une culture définie par les rencontres sous chapiteau et les baptêmes de masse. Jon Paulien articule son raisonnement avec des points solides et des arguments modérés et cohérents. C'est un sujet qu'il embrasse pleinement, et il s'adresse au lectorat sans parti pris.
Les adventistes qui ne se reconnaissent dans la vision postmoderne ou qui ne savent pas vraiment comment toucher cette culture, trouveront en ce livre un excellent point de départ.

Source : ANN/BIA
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